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La tour Eiffel et l'histoire des transmissions

Tout savoir sur la tour Eiffel

Gustave Eiffel savait que seule l’utilité scientifique de la Tour pouvait prolonger sa durée de vie. La tour Eiffel devait en effet être démontée au bout de 20 ans ! C’est pourquoi, il permit la réalisation de nombreuses expériences scientifiques : observations météorologiques, astronomiques, physique, résistance de l’air ….
Il réussit à sauver sa Tour en la proposant comme support d’antenne monumentale au service de la transmission sans fil.

la TSF sauve la tour Eiffel1ère liaison de télégraphie sans fil par Eugène Ducretet

Le 5 novembre 1898, Eugène Ducretet réalise les premiers essais de télégraphie sans fil entre la tour Eiffel et le Panthéon (4 km de distance). Le poste émetteur est installé au sommet de la Tour. En 1899, les ondes franchissent la Manche pour la première fois.

La TSF sauve la Tour

En 1903, Gustave Eiffel, passionné d’expériences scientifiques, est toujours à la recherche d’un moyen pour sauver « sa » Tour dont la concession par la Ville de Paris devait s’achever 6 ans plus tard. Il propose au capitaine Gustave Ferrié, alors chargé d’étudier les applications militaires de la TSF (Transmission Sans Fil), d’utiliser la Tour pour ses expériences. Il finance cette opération qui permet d’émettre et de recevoir sur 400 km. La direction du Génie autorise le capitaine Ferrié à poser des antennes sur la Tour. Celui-ci s’installe dans un baraquement en bois à côté du pilier Sud.

En 1909, la station souterraine de radiotélégraphie militaire est installée. L’intérêt stratégique de la Tour est démontré et la Ville de Paris renouvelle la concession de Gustave Eiffel le 1er janvier 1910.

Expérience sur la télégraphie sans fil

En 1913, la Tour envoie, par des ondes électriques, des dépêches jusqu’en Amérique et aux navires faisant la traversée, dans un rayon de 6 000 km.

La TSF durant la 1ère guerre mondialeLa TSF durant la 1ère Guerre Mondiale

En 1914, lors de la Bataille de la Marne, le poste radiotélégraphique de la Tour apprend que le Général Von Marwitz, commandant l’aile droite de l’armée allemande, éprouvait des problèmes d’intendance et par conséquent stoppait son avancée.

Cette information capitale permit au commandement français d’organiser une contre-attaque victorieuse (épisode des taxis de la Marne).

Grâce au poste de la Tour, d’importants radiotélégrammes ennemis, dissimulés parfois sous une apparence commerciale dans les émissions des pays neutres, furent déchiffrés. Des espions furent démasqués, parmi lesquels Mata Hari.

Les premières émissions de radio

A partir de 1921, un émetteur civil diffuse, à titre expérimental dans un premier temps, des programmes de musique, des chroniques et enfin un « Journal Parlé » dès 1925, capté par les amateurs sur de simples postes à galène. Radio Tour-Eiffel est bien connue des Parisiens à l’époque.

Des émissions expérimentales sont organisées et des artistes y sont invités tels que Sacha Guitry et Yvonne Printemps.

antennes sur le tour EiffelLes débuts de la Télévision

En 1935, un studio de télévision est créé rue de Grenelle et l’émetteur de la tour Eiffel commence à fonctionner. De 60 lignes au début de l’installation, on passe alors à une haute définition de 180 lignes.

Le 2 juin 1953, grâce à l’émetteur de la tour Eiffel, la télévision montrait en direct à toute la France les fêtes du couronnement de la Reine d’Angleterre. C’était les premiers pas de l’Eurovision.

La Tour grandit avec les progrès de la télévision

En 1957, sont installées les paraboles de diffusion en direct permettant d’assurer les émissions des trois chaînes de télévision en 819 lignes, ainsi que l’émetteur de radio à modulation de fréquence. La nouvelle antenne fait culminer la tour Eiffel à une hauteur de 320,75 mètres.

En 2000, une nouvelle antenne UHF (Ultra Haute Fréquence) conduit à une modification de la hauteur de la Tour qui passe à 324 m.

En 2010, des grands travaux sur les équipements De TDF préparent le passage à la télévision tout numérique en Ile de France.

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Chiffres clés, actuellement :

  • Nombre d’antennes : 120
  • Nombre de chaînes de TV émises : 41
  • Nombre de stations de radio : 32
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