Portrait de Claire Eiffel

Quel rôle a joué Claire Eiffel, la fille de Gustave Eiffel ?

Vendredi 6 mars 2020

Modifié le : 06/03/20

L’aînée des cinq enfants de Gustave Eiffel, sa fille Claire, a joué un rôle particulier auprès de lui, au point d’en devenir son véritable bras droit. Par Bertrand Lemoine.

Gustave Eiffel s’est marié en 1862 à l’âge de 30 ans, à Dijon, à Marguerite Gaudelet. Elle décède hélas prématurément quinze ans plus tard. Ils avaient cinq enfants : Claire, née le 19 août 1863, Laure, Édouard, Valentine et le cadet, Albert, né en août 1873. Très pris par son travail et ses déplacements, Gustave laisse après le décès de son épouse le soin à sa fille aînée Claire, alors âgée de 14 ans de veiller sur sa famille. Elle devient en réalité une mère de substitution pour ses frères et sœurs et restera toujours très proche de son père, avec qui elle collabore au quotidien.

Elle l’accompagne à Porto deux mois après le décès de sa mère, puis à nouveau en 1880. Elle épouse en 1885 Adolphe Salles, un ingénieur tout juste sorti de l’École Polytechnique et de l’École des Mines, et qu’Eiffel a choisi pour prendre sa succession à la tête de l’entreprise, ce qu’il fera effectivement en 1893 après avoir dirigé les travaux de la Tour Eiffel. Le couple loge dans la demeure de Gustave Eiffel, un luxueux hôtel particulier, rue Rabelais à Paris, dont Claire héritera après le décès de son père en 1923. 

Claire a joué ainsi pendant plus de quarante ans un rôle majeur quoique méconnu auprès de son père, à la fois de confidente et secrétaire particulière. Les visiteurs de la tour Eiffel peuvent apercevoir sa silhouette de cire aux côtés de Gustave Eiffel et de son invité Thomas Edison, dans la reproduction du bureau d’Eiffel au sommet de la Tour.

Statue de cire de Claire Eiffel
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Bureau de Gustave Eiffel avec Thomas Edison
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Dans le bureau de Gustave Eiffel
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Dans le bureau de Gustave Eiffel

3 photos

Bertrand Lemoine est architecte ingénieur et historien. Il a été directeur de recherche au CNRS et directeur général de l'Atelier International du Grand Paris. C'est un spécialiste internationalement reconnu de l'histoire et de l'actualité de l'architecture, de la construction, de la ville et du patrimoine aux 19e et 20e siècles, en particulier de Paris, du Grand Paris et de la Tour Eiffel. Il est l’auteur de 43 ouvrages et de plusieurs centaines d’articles sur ces sujets. Il est actuellement consultant sur les questions architecturales, urbaines, numériques et énergétiques.

Portrait de Bertrand Lemoine

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